全球暖化造成南極氣候巨變,
雨多、雪少,已嚴重威脅企鵝繁殖,初生的阿德利(Adelie)企鵝因羽翼未長成,
絨毛不能防水,數以萬計的企鵝寶寶在寒風中凍死。科學家相信,若暴雨氣候持續,
阿德利企鵝數目恐將減少八成,十年內可能絕種。

奧斯卡最佳紀錄片「企鵝寶貝」中的國王企鵝,生存處境也備受威脅。


科學家指出,過去礦工常用金絲雀來測試礦坑的空氣品質,而企鵝則是海洋環境的天然警報器,
由企鵝的命運可以看出海洋真的病了。


過去五十年來,南極半島氣溫上升攝氏三度,現在的平均氣溫為攝氏零下十四點七度,更重要的是,
五十年前下雨和下雪的比例是每兩天下雪、才有一天下雨,但過去數年的情形剛好倒過來。

初生的阿德利企鵝只有薄薄的絨毛,要到四十天大時才長出有防水功能的羽毛。大雨來襲時,
企鵝父母會保護企鵝寶寶不要被淋濕,可是成年企鵝得出外覓食、也可能淪為海豹的食物,
失去依傍的企鵝寶寶就會全身濕透而死於失溫。


紐約探險家鮑爾馬斯特說,過去五年來,南極暴雨的情形增多,有時暴雨持續六天,
小阿德利企鵝凍得發抖。下雪時,牠們的絨毛能夠抗寒,
但大雨時就好像我們穿的羽絨衣一樣會濕透。

夜間氣溫下降,小企鵝根本撐不到早上。

鮑爾馬斯特說:「南極冰帽融化聽起來可能不痛不癢,看見企鵝腳下盡是下一代的殘骸,
才是氣候變化最震撼、直接的證據。」

西雅圖華盛頓大學生物學教授波爾斯曼在二○○六年十二月重回「企鵝寶貝」拍攝地點南極洲東部,
時隔不到兩年,景物全非。波爾斯曼說,放眼望去,
根本看不到國王企鵝寶寶、冰山僅剩不到十來座,國王企鵝樂園已不復見。


研究企鵝卅年的波爾斯曼指出,企鵝對環境十分敏感,一有變化牠們一定先知道,
由牠們的命運可以看出人類對環境的作為。


 

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  • xander133
  • 大王真是關心動物,上一篇寵物十戒讓人看了心裡難受
    是說人類總是要到來不及才知道後悔啊orz